keskiviikko 8. elokuuta 2012


AGE IS JUST A NUMBER? TASTING KILCHOMAN MACHIR BAY AND 2012 SHERRY CASK RELEASE

Kilchoman, the newest distillery on isle of Islay, started distillation in late 2005. Kilchoman now distils annually ca. 100,000 litres. In comparison to Islay’s other distilleries which measure their distillation capacity in millions of litres, it is not very much at all.  

Kilchoman has been releasing small-batch bottlings since 2009. This year’s Machir Bay is said to be made up of 60% 3 year old whisky, 35% 4 year old and 5% 5 year old. All the whisky has been matured in first-fill bourbon barrels, vatted together and then finished in an oloroso sherry butt for 8 weeks.

The Sherry Cask release is a limited edition and is the first wholly sherry cask matured Kilchoman (though they have released some single sherry casks exclusive to certain retailers in the past). It is one of Kilchoman’s oldest releases to date, consisting completely of 5 year old whisky, matured in oloroso sherry butts. Tasting notes of these two below.

Kilchoman Machir Bay 46%


Nose: Very coastal; seaweed, iodine, brine. Light & crisp, with some sweet peat smoke. Vanilla – followed by some pear notes (hinting to the young age perhaps). Becomes smokier and more “peary” with time.

Palate: Surprisingly “ready” flavours – my goodness, this whisky could pass for a 10-year old! I do not get the pear-notes in the taste, but sweetish, hefty smoky notes, along with a little salty twinge. Adding water emphasizes the saltiness and really brings out the maritime notes (brine, sea, etc) – and in a little while, the light fruitiness also emerges.

Finish: Peppery, salty and medium-long. The brine-and-smoke mixture carries on the palate for quite a while. Light and clean, the sherry butt treatment escapes unnoticed from me at least.


 
Kilchoman Sherry Cask Release 46%

Nose: Meaty smoked notes, wood coal, whiffs of a distant BBQ-party. Smoked oysters (or smoked..some-sea-thing). Sweet, maritime notes, brine. No hint of pears – or any other kinds of fruits, really. Does not give much of a clue of it’s true age. None of the slightly “dirty” notes that I’ve noted in some of the earlier Kichoman releases, which were only quickly finished in sherry casks. Really, the marriage of smoke and sherry in this young whisky is in my opinion quite lovely!

Palate: Sweetish (in a dry way!), flavoured with BBQ wood smoke, with salty and fruity notes. Peppery, with a hint of smoked blackberries? Again, the whisky tastes older than it actually is, or so I personally feel at least. Robust, and very pleasing.

Finish: Very long and satisfying, clean of any ash, or “dirty” smoke. Really a rather good whisky, this one!

Comments: Kilchoman has done well with these releases, these are certainly the best Kilchoman bottlings I have personally tasted to this day, and I would wager good money that they will give competition to other Islay distilleries’ standard bottlings – at half of their age, or less. (This was also evident at the UISGE 2012 whisky competition’s Islay category, where the 2006 5-year old Kilchoman vintage nabbed a bronze medal, beating many older Islay whiskies.)

These bottlings are not overly complex, nor do they (naturally) have the various wood notes one would expect to find from older bottlings. They are however pretty darn excellent in their own right. Bravo, well done Kilchoman!    

SUOMEKSI 

Kilchoman Machir Bay ja 2012 Sherry Cask – Varhaiskypsiä Islayn viskejä

Kilchoman, Islayn uusin ja pienin tislaamo, aloitti toimintansa vuonna 2005. Tislaamon kapasiteetti on noin 100,000 litraa vuodessa, mikä ei ole paljoa. Vertailun vuoksi saaren muut tislaamot ilmoittavat kapasiteettinsa miljoonissa litroissa.

Tislaamolta on vuodesta 2009 alkaen tullut vuosittain erilaisia pullotteita, joille yhteistä on ainakin ollut tisleen nuori ikä. Moni onkin odotellut malttamattomana hieman vanhempaa Kiclhomania markkinoille.

Tämän vuoden Machir Bay –pullotteen kerrotaan olevan sekoite, johon on käytetty on 60% kolmevuotiasta, 35% neljävuotiasta, ja 5% viisivuotiasta viskiä. Kaikki mukanaoleva tisle on kypsynyt tuoreissa bourbon-tynnyreissä, ja lopuksi pullotetta varten yhdistetty viski on viettänyt viimeiset 8 viikkoa oloroso–sherrytynnyreissä.

Kilchomanin 2012 Sherry Cask Release on kokonaan viisivuotiasta tislettä, ja viski on kypsynyt koko ikänsä oloroso-sherrytynnyreissä.
      
Kilchoman Machir Bay 46%

Tuoksu: Hyvin merellinen – rakkolevää, jodia ja merivettä. Makeahko, turvetta, miellyttävää savuisuutta. Vaniljaa, ja hieman päärynäistä hedelmää (ensimmäinen tuoksussa tullut vihje viskin melko nuoresta iästä). Lasissa tovin seistyään viski antaa tuoksussa yhä enemmän turpeista savua ja hedelmää (omena, päärynä).  

Maku: Hämmästyttävän ”valmista” tavaraai! Helposti voisi kuvitella maistelevansa paljon iäkkäämpää, jo kymmenvuotiasa viskiä. Maussa en löydä tätä aiemmin tuoksussa tullutta nuorta hedelmää – sen sijaan aikalailla turpeisuutta, makeahkoa turvesavua, ja raikkaan merellistä suolaisuutta. Vesilisä korostaa entisestään maun merellisiä sävyjä. Kepeää hedelmäisyyttä.

Jälkimaku: Pippurinen, suolainen ja kohtuullisen pitkä. Lämmittävää turvesavuisuutta. Niin puhtaan oloinen, etten arvaisi viskin viettäneen aikaa sherry-tynnyrissä laisinkaan.

Kilchoman Sherry Cask Release 46%

Tuoksu: Lihaisaa BBQ-savuisuutta, savustettuja ostereita (tai jotain merellistä savustettua). Sherry makeutta, tummaa hedelmää ja merellisiä tuoksuja. Tuoksu lupaa paljon, eikä siitä löydy tuhkaa tai muuta ”likaista”, kuten joistakin aiemmista, nuoremmista Kilchomaneista, jotka olivat joko osittain sherrytynnyrikypsytettyä tislettä, tai sherrytynnyreissä viimeisteltyjä.

Maku: Vallan maukas yhdistelmä makeahkoa BBQ-lihaisuutta, lämmittävää savua, turvetta, merellistä suolaisuutta, ja tummaa hedelmää. Pippurinen, hieman marjaisa. Viskin viiden vuoden ikää en kyllä mausta arvaisi ikinä. Ei mikään sherrypommi, mutta runkoa löytyy sopivasti ja turvesavun ja sherryn yhdistelmä toimii vallan loistavasti.


Jälkimaku: Erittäin pitkä ja lämmittävän savuinen, täynnä tummaa hedelmää. Miellyttävä.

Mielipide: Pakko sanoa, Kilchoman on onnistunut näiden pullotteiden kanssa niin hyvin kuin varmaan mahdollista tämän ikäisellä viskitisleellä. Sokkomaistelussa nämä kilpailisivat varmasti tiukasti iäkkäämpienkin viskien kanssa (kuten UISGE 2012–festivaalissa nähtiin: Kilchomanin vuoden 2006 viisivuotias pullote nappasi pronssia Islay-viskien sarjassa). Tämä kaksikko edustaa minusta tislaamon tähän mennessä julkaistujen viskien parhaimmistoa. Aplodien paikka pikkuiselle farmitislaamolle!

torstai 3. toukokuuta 2012

A RUM TO RECOGNIZE - CARONI TRINITY

 A RUM TO RECOGNIZE - CARONI TRINITY


Caroni Trinity – a cuvee of three vintages 
(1989/1992/1994), married together in a single rum cask. Selected & bottled solely for the Finnish market (Sky Cellar/Alko)

This unusual rum cask originates from Trinidad, the Southernmost island of the Caribbean.

The Caroni distillery, silent since 2002 when the government of Trinidad & Tobago made the controversial decision of stopping rum production at the site, had the capacity to make many different types of rum, due to the many different types of stills used. Copper pot stills, an old single-column still, a four-column Gerb Herman still and a two-column Blairs still  were all used until 2002, although a majority of rums did come from the column stills.

It is safe to say that Caroni’s vast maturing rum stock contained many hidden treasures. Nearly all went to global bulk rum sales until 2004, when European independent bottlers first took notice of Caroni and its assets. This was a very fortunate thing for rum lovers, because men like Luca Gargano of Velier, Italy, and John Barrett of Bristol Spirits rescued these wonderful Caroni rum stocks for us all.

TASTING NOTES

Nose: Powerful notes of tobacco, vanilla, old & oaky bourbon, antique wood polish. Leathery, not unlike an old, heavily sherried malt whisky. Orange rind, dark chocolate with orange bits. High alcohol percentage challenges the senses, adding a drop of water really opens up the nose (recommended).  

Palate: An absolutely unique Trinidadian style & taste, unlike any other, is immediately recognizeable. An infusion of vanilla & spices; Orange rind and nutmeg come to mind, then cinnamon, and coconut husk. 

Quite dry, obviously without any added sugar or caramel colourings (here here, well done!). This rum has a very rich and flavoursome palate, reminding me of both old sherried malts and some older bourbon whiskeys. 

Unlike some Caroni bottlings which I tasted, this one hasn’t got the heavy oily (outboard motor engine oil!) notes – and I am rather happy about that fact, as I’ve always considered the oiliness slightly unpleasant when it is too strong. (EDIT: The oiliness does come in from the background with time, as a less powerful note - perhaps just to make a statement "hey this is a Caroni rum!!" :-)

Finish: Longish, with orange rind, vanilla, and oaky undertones. A class-act all the way. 

Notes: We are certainly lucky to get this beauty all to ourselves here in Finland, if you ask me! Without a doubt one of the very best Caroni rums I've ever tasted - a unique piece of Trinidadian heritage in a bottle. Que lindo!!!

 SUOMEKSI

Caronin nyttemmin jo suljettu tislaamo sijaitsi Trinidadissa, Karibian eteläisimmällä saarella. Caronin tislaamolla tehtiin monentyyppisiä rommeja erilaisilla tislauslaitteilla. Käytössä oli niin perinteistä pannutislauslaitetta, kuin myös monia versioita jatkuva- eli kolonnitislauslaitteista.
Vuonna 2002 maan hallitus päätti hyvin kyseenalaisin perustein sulkea tislaamonsa, ja myydä pois sen rommivaraston. Korruptio ja kiistely pitkitti kuitenkin prosessia, ja suuri määrä rommista löysi onneksemme tiensä eurooppalaisille pienpullottajille. 

Luca Gargano (Velier, Italia) ja John Barrett (Bristol Spirits, Englanti) yhdessä Caronin varaston realisoinnista vastaavan Rudy Mooren kanssa varmistivat sen, että me romminharrastajat saamme nauttia näistä upeista rommeista sen sijaan, että ne olisivat kadonneet anonyymisti ikuisiksi ajoiksi kansainvälisten bulkkimerkkien sekoitteisiin.   

MAISTELUNOOTIT
Tuoksu: Tupakkaa, vaniljaa, tammea – nahkainen, muistuttaa jopa hieman vanhaa sherryviskiä. Pomeranssinkuorta, mausteinen. Tummaa suklaata ja antiikkivahaa. Pieni vesilisä auttaa avaamaan tuoksua.

Maku: Selkeän klassinen trinidadilainen makuprofiili tulee heti mieleen itselleni. Trinity ei ole mikään heppoinen tai kevyt rommi, vaan täynnä makuja: Vaniljaa, mausteisuutta, samaa pomeranssinkuorta ja tummaa suklaata kuin tuoksussakin. Kookosta, muskottipähkinää. Kuivan tyylikäs, maistuu varmaankin myös viskin ystäville juuri siitä syystä (ei makeutettu, eikä värjätty – onneksi!). Rikkaan hedelmäinen, tammeakin löytyy.

Jälkimaku: Melko pitkä, kuivuva. Samaa pomeranssinkuorta ja vaniljaa, pienenpieni häivähdys jotain öljyistä. Tammea. 

Mielipide: Aivan upea Caronin rommien edustaja, ehdottomasti yksi parhaista, mitä vastaani on tullut. Onneksi lopun öljyinen häivähdys on vain pieni aavistus, sillä useissa Caronin rommeissa tätä öljyisyyttä löytyy huomattavasti voimakkaammin, ja itse ainakin pidän sitä hieman häiritsevänäkin joskus. 

Caroni Trinity on ensimmäinen koskaan Suomen markkinoille valittu & pullotettu yhden tynnyrin rommi, ja minusta saamme olla ylpeitä ja iloisia siitä, että tuote on näin upea.  

sunnuntai 12. helmikuuta 2012

Uusi blogi alkaa - New blog starts

Tervetuloa vieras!

Minun tarkoitukseni on tässä blogissa käsitellä sekä viskejä että rommeja, ja niiden piiriin liittyviä aiheita. Toivottavasti blogini sisältö tulee olemaan kiinnostavaa, ja myös ajatuksia herättävää.

Tutustuin laadukkaisiin rommeihin jo aikanaan 80-luvun lopulla, kun vietin aikaa Englannissa Lontoossa, sekä Trinidad & Tobagolla, Karibian eteläisimmillä saarilla. Viski-innostukseni taas heräsi vasta 90-luvun alkupuolella, kun vanha ystäväni koto-Suomessa esitteli minulle single malt -viskejä (ensimmäisiä olivat Bowmore, Aberlour, Lagavulin).

Rommin ja viskin parissa olen tavannut monia ystävällisiä ja kohteliaita ihmisiä, ja tämä herrasmiesmäisyys onkin minulle iso osa tätä "jalojen juomien" sivistynyttä ja iloista maailmaa. Pidän myös aiheen asiallista käsittelemistä tärkeänä. Viski- ja rommituotteilta odotan laatua, ja tekijöiltä integriteettiä.

Olen itse pyrkinyt toimillani ja suhteitteni avulla edistämään sivistyneen juomakulttuurin kehitystä Suomessa, ja yhteistyössä maahantuojien kanssa saamaan meidän markkinoillemme mielenkiintoisia ja laadukkaita tuotteita.

Viimeisen kahden vuoden ajan olen yhdessä ystäväni I.R.n kanssa myös tehnyt kovasti töitä suomalaisen viskifestivaalin, UISGEn, eteen, ja ilokseni takanamme on jo kaksi onnistunutta festivaalia. Vielä pari vuotta sitten harva olisi uskonut tällaista edes mahdolliseksi Suomessa. Suuret kiitokseni myös kaikille asiaan osallistuneille, niin vapaaehtoisille, kaikille maahantuojille, ravintoloitsijoilla ja baarimestareille, kuin myös alkon edustajille: yhdessä me olemme saaneet aikaan suuren muutoksen Suomen juomakulttuurissa!

Mitä tulee tähän blogiin, yritän päivittää tänne sisältöä rommin ja viskin maailmasta kahdella äidinkielelläni (suomi ja englanti). Jätän lukijoitteni arvioitavaksi, kuinka kiinnostavaa tai onnistunutta tämä sisältö sitten on.

Ystävällisesti teidän,

Mika R. "JaRiMi" Jansson

......................................................

Welcome dear guest!

It is my intention to use this blog as personal means of discussing whisky and rum(and related matters). I sincerely hope that you, dear reader, shall find the blog entries interesting and thought provoking.

I was introduced to quality rum already in the 80's, while studying in London, and visiting Trinidad & Tobago, the Southernmost islands of the Caribbean (where I also recided for some time). My interest in whisky was awakened only in the early 90's, when a dear friend started to introduce me to the world of Scottish Single Malts (Bowmore, Aberlour, Lagavulin come to mind as some of the very first experimented with).

I've met many courteous, kind and respectful persons amongst the whisky and rum fans, and this "gentlemanly"  mannerism and lifestyle has great importance to me, when it comes to the world of noble quality spirits.

I am a stickler for quality, and expect a high level of integrity and honesty also from manufacturers of spirits.

Personally, I do try to my very best ability to influence positively the finnish alcoholic beverages culture and bar scene, and promote superb products here in Finland. It gives me great pleasure to say that together with the importing companies and their wonderful staff, as well as bar managers and hobbyists alike, we've managed to make a difference, I feel.

With my dear friend and colleague, whisky writer & connoisseur I.R., we've also worked very, very hard during the last two years to bring to life Finland's only true whisky festival - UISGE. It has been very rewarding to see what started as just mere wishful ideas bear fruit, and grow into a two-day festival, with 1,300 visitors, and 170 whiskies available, presented to us by a host of international guests! My sincere thanks to all who have helped to make this possible along the way.

As to this bi-lingual blog of mine now starting, I shall try and scribble interesting reviews, articles etc. here. You, dear visitors, be the judge of how well I succeed in this task.

Sincerely,

Mika R. "JaRiMi" Jansson